El aumento de temperaturas causa alza en consultas por picaduras de garrapatas

El aumento de temperaturas causa alza en consultas por picaduras de garrapatas

MADRID, 5 Ago.

Las altas temperaturas registradas este verano han aumentado la presencia de garrapatas y, con ellas, el peligro de sufrir una mordedura de este artrópodo que puede transmitir más de 50 enfermedades a los seres humanos.

Según Fernando de la Calle, especialista en enfermedades importadas y salud internacional, cada vez más personas acuden a los hospitales debido a las picaduras de garrapatas.

Aunque se considera un parásito principalmente animal, también puede transmitir numerosas enfermedades a los humanos en todo el mundo. Esto se debe a que, al fin y al cabo, los humanos también son mamíferos, según explica el epidemiólogo.

En España se han registrado seis especies de garrapatas, y las enfermedades más importantes para la salud humana son principalmente bacterianas, como la enfermedad de Lyme, la fiebre botonosa, la anaplasmosis y la tularemia, así como parasitarias, como la babesiosis.

Además, existen enfermedades víricas como la encefalitis y la fiebre hemorrágica causada por el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, que tiene una tasa de mortalidad del 30% sin tratamiento.

De la Calle advierte que en los últimos años ha habido un aumento en las consultas por picaduras de garrapatas, especialmente por complicaciones de infecciones locales. Principalmente se trata de casos de rickettsiosis, enfermedad de Lyme y, en menor medida, babesiosis y anaplasmosis.

El epidemiólogo señala la falta de sensibilización sobre los signos de alarma que indican una posible picadura de garrapata. Aunque no es necesario entrar en pánico, es importante estar atento a los síntomas y complicaciones y, en caso de gravedad, acudir a unidades especializadas.

La extracción de la garrapata debe realizarse de manera cuidadosa para evitar la permanencia de parte del aparato bucal en la piel y la formación de un granuloma permanente. Se recomienda usar pinzas o guantes finos para quitarla y sujetarla desde la cabeza antes de tirar suavemente hacia arriba.

Según el experto, muchas veces las personas solo se limitan a quitar la garrapata y no están atentos a los posibles síntomas y complicaciones que pueden surgir. Es importante estar vigilante durante 10 o 14 días ante síntomas como fiebre, erupciones cutáneas, costras que no se curan y signos atípicos en la piel, como sangrado de encías o moratones.

El médico debe recibir la mayor cantidad de información posible para poder relacionar los síntomas con la picadura de una garrapata. En algunos casos, las personas han sido malinterpretadas en un principio, como el caso de Rosana Toribio, quien fue diagnosticada con enfermedad de Lyme después de ser tachada de "loca" por acudir a urgencias por una picadura de mosquito.

Es fundamental tratar la enfermedad de Lyme de inmediato, ya que puede causar múltiples problemas de salud si no se trata adecuadamente. Sin el tratamiento adecuado, la enfermedad puede cronificarse y afectar gravemente la calidad de vida de una persona.

Otras enfermedades frecuentes causadas por la picadura de garrapata en España incluyen la fiebre botonosa y la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo.

Para prevenir las picaduras de garrapatas, se recomienda usar ropa adecuada al salir al campo, como mangas y pantalones largos, botas cerradas y calcetines. Además, se deben evitar las zonas con mucha vegetación y humedad, y utilizar repelentes autorizados.

También es importante examinar todo el cuerpo después de estar al aire libre y lavar la ropa utilizada con agua caliente. Se debe prestar especial atención a las axilas, ingles, cabello, ombligo y alrededor de la cintura.

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